Carbon Democracy 《碳民主》读中感

入得谷来,祸福自求。
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april
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Carbon Democracy 《碳民主》读中感

Post by april » 2018-05-28 0:21

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刚看到第三章24%. 目瞪口呆!一边不愿意相信,一边又读得兴致盎然放不下。特别希望有谁能给我指一条路告诉我这书里的论点都是错的。

一月初,在豆瓣看到一篇翻译成中文的作者访谈(Timothy Mitchell 访谈),觉得这个叫Timothy Mitchell的家伙真有趣啊!英国人,在剑桥读法律读得痛不欲生,但是上了一门伊斯兰法,学得兴趣盎然,然后旅行中遇到个美国研究生被对方描述的美国研究生生活给忽悠了,“居然还有钱可以拿!”就申请到普林斯顿读博士,阴差阳错选了中东作为研究课题,却完全不知道普林斯顿恰好是美国中东研究重镇。然后喜欢上了阿拉伯语,普林斯顿给了他一笔奖学金,把在突尼斯学阿拉伯语的学费给付了,但是不包括机票。因缘巧合,从小喜欢玩帆船的他因为在普林斯顿一起玩帆船认识的学生告诉他有人想从佛罗里达驾帆船横跨大西洋,需要一个助手。他就欣然前往,途中接上第三位船员恰好是一位年轻学者专攻维特根斯坦,所以横跨大西洋的旅途中,谈了一路的维特根斯坦。从突尼斯又跑到埃及去旁听开罗大学历史课,在埃及小饭馆跟当地人聊天,下棋,然后开题写博士论文,各种歪打正着。

看完那篇访谈(有上下两篇),我就跑到旧金山图书馆去订他最新的一本书Carbon Democracy (2012年)。谁知道这书在旧金山居然很抢手。我一直排到这个周四(几乎排了五个月)才收到图书馆通知说终于轮到我了。拿了书我完全忘了当初为什么要看这书了。东搜西搜才闹明白是因为这篇豆瓣转的访谈。本来有点意兴阑珊。因为最近中国魏晋南北朝历史书看得我很嗨,觉得这些英文书可能有点哗众取宠。本来准备翻翻就还掉。但是没想到,看了个简介我就完全放不下了。越读越心惊。
觉得正好是我以前看过那本“Lawrence in Arabia"的续篇,从另一个角度讲当今尤其是中东的乱局以及其因果。

读Introduction时很亢奋,看了第一章就开始怀疑,这家伙是个社会主义者!我能信他么?可是这么多事实和历史细节摆在面前,我没法不信他。

正好豆瓣上有人把简介翻成中文,抄过来
Carbon Democracy: Political Power in the Age of Oil
《碳民主:石油时代的政权》

人们常说,石油是一个诅咒,石油产出国总是与战争、腐败和不平等脱不了关系。《碳民主》讲述了一个更加复杂的故事,它认为,没有任何国家能从我们对石油的集体依赖所造成的政治后果中抽身。石油同时在两种区域内影响了身体政治的形成:依赖来自石油产出的收入的中东等地区和对能源有大量需求的地方。

Timothy Mitchell从煤权力的历史开始写起,讲述了关于民主的崛起的一个激进的新故事。煤是一种非常稀缺的能源,因此它使西方寡头政治第一次在群众对民主的呼声前显得脆弱不堪。然而在20世纪中期,主要从中东石油中提炼出的廉价又丰富的能源发展了起来,这为当权者提供了一种对抗民主压力的途径。石油储量之丰富史无前例地使人们认识到政治生活是围绕我们今日称为“经济”的运作方式展开的,也让人们意识到经济能无限发展的潜力。因此西方政治变得愈发依赖一个非民主的中东。

在21世纪,各种以石油为基础的现代民主政治形式已经不再稳定。外国势力和军事规则不断介入中东,然而面对“碳民主”可能终结的危机——廉价能源的消失和因含碳燃料而导致的生态秩序的崩塌,各地的政府却显得十分无能。

通过将能源产出置于形塑民主时代的核心位置,本书重新思考了能源史、自然政治、民主理论以及在我们生活的实际中东所处的位置。
这篇英文评论是我目前看到的最好最全面的,也不很长。
https://medium.com/@kendrick.g.kho/the- ... e24e3ba582
(TBC, 准备一边读一边过来吐槽。。。)
Last edited by april on 2018-05-28 0:53, edited 2 times in total.
He looked like a small panther, and he moved like a patch of night.

笑嘻嘻
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Re: Carbon Democracy 《碳民主》读中感

Post by 笑嘻嘻 » 2018-05-28 0:33

最开始的图片看不到。
云浆未饮结成冰

april
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Re: Carbon Democracy 《碳民主》读中感

Post by april » 2018-05-28 0:52

改了。现在应该看得到了?是书的封面。
He looked like a small panther, and he moved like a patch of night.

笑嘻嘻
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Re: Carbon Democracy 《碳民主》读中感

Post by 笑嘻嘻 » 2018-05-28 3:17

看到了。
云浆未饮结成冰

dropby
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Re: Carbon Democracy 《碳民主》读中感

Post by dropby » 2018-05-28 10:29

膜拜一下april,你老看这么高深的书。我现在连小白文都专门挑轻松不动脑的看。

Jun
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Re: Carbon Democracy 《碳民主》读中感

Post by Jun » 2018-05-28 10:44

看了一眼链接里的书评。这一类的社会科学/历史书挺多的,经常是从一个物件入手以小见大,例如茶叶如何改变历史,或者辣椒如何改变世界,等等。不是说作者不对,但是这类研究经常有过分扩大课题的嫌疑。石油对于西方殖民主义国家的重要性当然是举足轻重的,甚至可以说是现代历史(近一百年)所有资源中最重要的,在经济和政治范畴内有深远影响。That's not in doubt. 只是,没有任何一样东西,哪怕是渗透生活各方面的石油,是决定社会形态的唯一力量。殖民国家也好,被殖民国家也好,都不是铁板一块,或者面团一坨,都是历史与现状的结合体。

其他国家我不知道,但石油经济在美国政治中的力量,因为亲身经历过小布什年代,我还是有点认识的。这是现代殖民主义,虽然形式跟十八九世纪的殖民主义有差别,但本质没大变。

这种类型的分析吧,有点象文学评论里的学术流派,用 feminist 理论或者马克思主义理论或者精神分析学理论来分析,例如,莎士比亚,或者马克吐温,不是说它不对,但是显然只是一个角度而不是全面的各角度分析。
There was nothing to warn anyone about. The world went on, even as it fell apart, changed irrevocably, became something strange and different. --- "Acceptance" in The Southern Reach Trilogy by Jeff VanderMeer

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